'Because I want you to see them' - Robin de Puy 16 april, 15 — interview

Onder het motto ‘Because I want you to see them’ portretteert fotograaf Robin de Puy menig persoon en dit doet ze behoorlijk goed. Vorig jaar won ze de nationale portretprijs tijdens de Zilveren Camera 2014 voor haar portret van An-Sofie Kesteleyn. Oh, en hadden we al verteld dat ze begin mei 10.000 km door Amerika op een Harley gaat afleggen? New Dawn wist nog snel haar te spreken voordat ze aan haar grote reis begint.

@ Robin de Puy

Hoe ben je in de fotografie terecht gekomen?
Ik was een vrij vroege leerling en moest dus op jonge leeftijd bepalen wat ik wilde gaan doen na mijn middelbare school. Ik wist het echt helemaal niet en ben toen eerst maar een directie secretaresse opleiding gaan volgen in het dorp waar ik toen woonde. Toen ik deze had afgerond dacht ik bij mezelf, oké laat ik nu maar iets gaan doen wat ik echt leuk vind. Ik ben toen naar de Willem de Kooning academie gegaan en heb de opleiding communicatie en media design gevolgd met fotografie als bijvak.

Hier begon eigenlijk mijn interesse voor fotografie. Niet eens zozeer voor het vakgebied zelf, maar meer de interesse voor de ‘ander’ en dat ik daar met een foto iets mee kon doen. Ik ben destijds naar Afrika geweest met een digitaal compact cameraatje en heb daar portretten geschoten. Toen ik terugkwam in Nederland bekeek ik de beelden en met een aantal was ik blij. Ik besloot dat ik enkel iets met fotografie wilde gaan doen en ben daarom naar de Foto Academie gegaan. Toen ging het eigenlijk allemaal opeens heel snel, the rest is history.

@ Robin de Puy

@ Robin de Puy

Wat bekent fotografie voor jou?
Het is mijn houvast en ben er eigenlijk 24 uur mee bezig. Je hoort mensen wel eens praten over een passie, maar ik zou het af en toe eerder een obsessie noemen. Ik ben er eigenlijk constant mee bezig, al zou het misschien soms beter zijn om er even afstand van te nemen. Als ik op straat loop, zie ik vaak dingen om mij heen die mijn interesse wekken. Het zijn meestal personen maar het kunnen ook inspirerende materialen of bepaalde composities zijn. Als ik dit soort dingen zie, maak ik altijd een link naar hoe het zou passen in een beeld.

@ Robin de Puy

@ Robin de Puy

Wat maakt voor jou een geslaagd portret?
Ik ben ervan overtuigd dat je van ieder persoon een goed portret kan schieten. Mijn portretten vind ik zelf het sterkst als er zowel iets van de geportretteerde als van mij te zien is. Ik vind wel dat het een beetje mag wringen. Daarmee bedoel ik dat het mooi mag zijn, maar niet te mooi. Het is belangrijk dat er altijd iets inzit wat de aandacht vasthoudt, iets waar je langer naar zou kunnen kijken.

Het is belangrijk dat iemand zich op zijn gemak voelt. Vanuit daar kan ik een portret maken dat mooi, maar eerlijk is. Mijn mooi kan wel verschillen met andermans mooi. Het moet vrij simplistisch zijn met wat er te zien valt, zonder toeters en bellen. Dingen die niet per se nodig zijn in beeld haal ik er ook meestal uit.

@ Robin de Puy

@ Robin de Puy

Hoe betrokken ben je meestal met de geportretteerde?
Het is nu zo dat ik inmiddels bijna 90% van mijn werk in mijn schoot geworpen krijg en zelf niet zo heel veel vrijwerk meer maak. Ik heb meestal maar heel kort om de persoon te fotograferen en het is dus vrij belangrijk dat iemand mij vertrouwt. Het blijft een uitdaging om van ieder persoon een goed portret te kunnen maken.Tijdens onze ontmoeting moet er duidelijk worden dat niemand hoger of lager staat dan de ander. Ik ben alleen met die persoon bezig en niet met alles om me heen. Dat iemand zich op zijn of haar gemak voelt bij me, vind ik belangrijk en is denk ik noodzakelijk voor een goed portret. Althans, bij mij dan. Er zijn natuurlijk ook fotografen die de ongemakkelijkheid juist gebruiken.

Ik vind het best lastig om iemand te portretteren die dicht bij mij staat, zoals mijn eigen familie.Dan vallen de eigenaardigheden van de persoon minder op, omdat je er al aan gewend bent. Ik vind het eigenlijk wel fijn als er een bepaalde afstand tussen mij en de geportretteerde is. De afstand moet groot genoeg zijn om objectief te blijven en klein genoeg om iemand te kunnen aanvoelen.

@ Robin de Puy

Je gaat begin mei richting Amerika om 10.000km af te leggen op een prachtige Harley Davidson motor. Hoe kwam je op dit idee?
Het merendeel van mijn werk is dus in opdracht en hierdoor heb ik bijna geen tijd meer voor vrijwerk. Een essentieel onderdeel van mijn fotografie is dat ik zelf bepaal wie ik fotografeer. Dat dreigt een beetje weg te vallen door de hoeveelheid toegepast werk.

Als ik nu op straat loop, zie ik veel dat mij inspireert maar het wordt steeds lastiger om er daadwerkelijk iets mee te doen. Alleen al door tijdgebrek. Maar ook omdat je een soort tunnelvisie creëert als je altijd maar werk in opdracht maakt. Ik lijk een beetje de onbevangenheid in mijn werk kwijt te raken. Het zou goed zijn om me even los te maken van alle eisen en vragen. Om gewoon maar weer eens te maken wat ik wil maken en niet wat er gevraagd wordt. Om zelf te kunnen kiezen.

@ Robin de Puy

Wat hoop je hiermee te bereiken?
Ik ga de reis helemaal alleen maken. Op sommige momenten zal er wel een documentairemaakster zijn op afgesproken plekken zodat ze kan volgen wat ik doe. Ik vind dit ook wel belangrijk. Ik leer van de ervaringen en verhalen van anderen en hoop op deze manier anderen ook weer iets mee te kunnen geven. Het delen vind ik erg belangrijk.

De portretten die ik onderweg maak, worden begin volgend jaar geëxposeerd in het Fotomuseum Den Haag. Ook komt mijn eerste boek uit. Het is allemaal erg spannend en natuurlijk denk ik soms ‘wat als het allemaal niet lukt?’. Tegelijkertijd voel ik me rustig en gefocust. Ik ben benieuwd hoe het allemaal uit gaat pakken. Ik heb echt nog geen idee…

@ Robin de Puy

We wensen haar alvast veel plezier en succes!

Tekst doorMarije van Horik

robindepuy.nl


Ibasho Gallery presenteert: Tea Ceremony And Flower Arrangement - Max Pinckers in dialoog met Werner Bischof event — 1 mei

Het beeld van Japan, verzadigd door clichés van een ondoordringbare en technologisch geavanceerde eilandnatie met zeer gedefinieerde culturele onderwerpen - zoals...

↠ read more

Kahmann Gallery presenteert: Marvin Newman in 5&33 Gallery event — 1 mei

In de jaren vijftig, een tijd waarin bijna alle kunstfotografen in zwart en wit werkten, durfden maar een paar pioniers met kleur te experimenteren. Een van hen was Marvin Newman...

↠ read more

OPEN CALL: NEW DUTCH TALENT event — 1 mei

GUP Magazine presenteert vol trots de achtste editie van New Dutch Photography Talent: New 2019. Deze toonaangevende publicatie introduceert ieder jaar de 100 beste nieuwe...

↠ read more

Melkweg Expo presenteert: metamorphosis - Lois Cohen & Indiana Roma Voss event — 26 april

Fotograaf Lois Cohen en stylist Indiana Roma Voss exposeren van 19 mei tot 10 juni ‘Metamorphosis’ in Melkweg Expo. Twaalf vrouwelijke iconen uit religie tot...

↠ read more

Adrien Lacheré - Memento Bangkok portfolio — 26 april

Adrien Lacheré (b.1988, FR) ontwikkelde zijn passie voor de fotografie tijdens zijn studies economie, hij maakte zijn eerste fotoreeksen in het dagelijkse...

↠ read more

Ronin - Tales of Solitude portfolio — 24 april

De werken van Ronin (b. 1978, based in NL) variëren van geënsceneerde scènes in nachtlandschappen tot intieme ontmoetingen in barre omstandigheden. We...

↠ read more

Stadsarchief Amsterdam presenteert: Dolf Toussaint event — 24 april

De Amsterdamse fotograaf Dolf Toussaint (1924-2017) zwierf vanaf de jaren zestig met zijn camera door de straten van Amsterdam en bracht de inwoners op sprekende wijze in beeld....

↠ read more

Viktor Van Hoof - Som Wansodany, movie super star was killed portfolio — 24 april

In de jaren ‘60 werd de eerste Cambodjaanse film geproduceerd, groeide het aantal studio’s fenomenaal en kenden de Khmer films een groot succes. Mensen gingen...

↠ read more

Instagram Takeover - Sam Gregg portfolio — 23 april

"Napels zien en sterven," vertelde Johann Wolfgang Von Goethe van Faus Italian Journey in 1786. Tegenwoordig is de uitdrukking een ironische verwijzing geworden naar de...

↠ read more

Kiekie - Olympisch Young Talent event — 18 april

Ook in 2018 gaat KIEKIE voor Olympus Nederland op zoek naar nieuw, jong talent! Met als doel om je uiteindelijk door te ontwikkelen als Olympus Visionary. Als Olympus Visionary...

↠ read more