Fotograferen terwijl je leven ervan af hangt 30 augustus, 15 — interview

Hij maakt veel werk zowel foto’s als documentaires. Hij kan zijn materiaal in zijn thuisland Syrië niet bewerken. Daarvoor moet hij naar Europa. Want, geen elektriciteit. Dat is de harde realiteit waar de Syrische fotograaf Issa Touma mee te maken heeft: “Oorlog, zorgt voor meer haat en haat voor meer bloedvergieten.” De boodschap die van deze foto’s uitgaat in een persoonlijke boodschap van fotograaf Touma. “Het is tegen niemand, het is tegen de oorlog.”

© Issa Touma

De witte band over de ogen van de vrouwen is vanwege de veiligheid van de vrouwen die op de foto staan. Als we deze vrouwen uit de stad Aleppo kunnen halen voor de expositie kan de streep eraf gehaald worden. Touma koos ervoor alleen vrouwen op de foto te zetten omdat er tijdens de revolutie op de meeste foto’s voornamelijk mannen staan. Er is volgens Touma niet genoeg aandacht voor de vrouw. Vrouwen komen vaak alleen rouwend of huilend in beeld. Een van de vrouwen, de Arabisch Syrische student Dima, 21 jaar, schrijft het volgende bij haar foto: "Sinds de oorlog is begonnen heb ik veel mensen gedag gezegd. Ik ben opgehouden mensen te ontmoeten, zodat ik ook geen gedag meer hoef te zeggen. Dat ik leef besef ik nog maar nauwelijks. Ik blijf in Aleppo om mijn studie af te maken en elke nacht tel ik de exploderende bommen rondom mijn huis totdat ik in slaap val."

© Issa Touma

Dima is een van de ‘Woman We Have Not Lost Yet’. Deze serie foto’s vertelt het verhaal van degenen die de crisis in Syrië hebben overleefd. Een ander voorbeeld is Maya, 29 jaar, na haar afstuderen aan de universiteit van Aleppo, wilde ze dat delen met haar familie. Maar dat geluk was geen lang leven beschoren. Toen ze in de stad Idlib bij hen was, werd de stad aangevallen door Islamitische extremisten. Zij konden gelukkig net ontsnappen naar het nabijgelegen Latakia. Maya heeft geen idee wat er met het huis van haar ouders gebeurd is.

De portretten van de serie Woman We Have Not Lost Yet, zijn een roep om hulp. De vrouwen op deze foto’s leven nog, vele andere zijn al gedood voordat ze een kans kregen om hun dromen waar te maken. Twee weken lang zal de expositie in Castrum Peregrini in Amsterdam te zien zijn. Naast de portretten zal ook de korte film 9 DAYS – From My Window in Aleppo, te zien zijn. Deze intrigerende video laat de eerste negen dagen van de Syrische opstand in Aleppo zien. Issa Touma ziet onder zijn raam onbekende mannen zandzakken opstapelen. Zwaarbewapend zijn ze en jong. Vanuit zijn raam filmt hij stiekem hoe deze opstand zich in zijn straat openbaar maakt.

© Issa Touma

© Issa Touma

Toen in augustus 2012 de burgeropstand uitbrak, bleek zijn appartement in Aleppo precies op het front van de strijders van het Vrije Syrische Leger tegenover de regeringstroepen van Bashar al-Assad te liggen. Soms is Touma zelf in beeld. We zien hem onderuitgezakt voor de televisie hangen en een keer vanachter zijn keukentafel de angstige boodschap verkondigen dat zijn eten op is. In de film, die de eerste negen dagen van de opstand toont, zien we hoe de studentikoze strijders langzaam maar zeker plaatsmaken voor zwaarbewapende strijders, zien we al Touma's buren vertrekken en zien we hoe het Vrije Syrische Leger wordt verslagen.

© Issa Touma

© Issa Touma

© Issa Touma

Tijdens de expositie is ook werk te zien van de mensen die meededen aan Art Camping. In de vorm van verschillende workshops wordt geweld met artistieke uitingen bestreden. Zijn doel is om jonge mensen met verschillende etniciteiten en verschillende religies samen te brengen om ze aan te moedigen om zich cultureel te uiten. Touma richtte in 1996 Le Pont op. Een onafhankelijke organisatie en galerij. Het promoten van vrijheid van meningsuiting is belangrijk.

© Issa Touma

© Issa Touma

Op 26 april 2015, kondigde de radicale Islamitische oppositie de ‘Great Attack’ op Aleppo aan. Jonge mensen van verschillende etniciteiten en religies, voormalige deelnemers van Art Camping, kwamen samen in Le Pont Gallery. Touma creëerde op deze manier een veilig heenkomen, waar de mensen samen konden komen en steun bij elkaar konden zoeken. De aanval duurde een hele week. Ook heeft hij zich ingezet voor de lokale kunst scene door internationale evenementen te organiseren. In 1997 begon hij met het International Photography Festival Aleppo, dat ondanks alles elk jaar heeft plaatsgevonden.

© Issa Touma

Het boek Woman We Have Not Lost Yet, ontworpen door Kummer & Herrman, bevat veertien portretten en statements van de vrouwen die tijdens de grote aanval op Aleppo in de Le Pont Gallery waren. Deze uitgave zal gelanceerd worden tijdens de opening van de expositie op 12 september.

Issa Touma zal tijdens Unseen Photo Fair examplaren van dit boek signeren. Op 19 September van 15.00 tot 16.00.

Het boek is ook online verkrijgbaar.

Tekst door Jildau de Boer


Ibasho Gallery presenteert: Tea Ceremony And Flower Arrangement - Max Pinckers in dialoog met Werner Bischof event — 1 mei

Het beeld van Japan, verzadigd door clichés van een ondoordringbare en technologisch geavanceerde eilandnatie met zeer gedefinieerde culturele onderwerpen - zoals...

↠ read more

Kahmann Gallery presenteert: Marvin Newman in 5&33 Gallery event — 1 mei

In de jaren vijftig, een tijd waarin bijna alle kunstfotografen in zwart en wit werkten, durfden maar een paar pioniers met kleur te experimenteren. Een van hen was Marvin Newman...

↠ read more

OPEN CALL: NEW DUTCH TALENT event — 1 mei

GUP Magazine presenteert vol trots de achtste editie van New Dutch Photography Talent: New 2019. Deze toonaangevende publicatie introduceert ieder jaar de 100 beste nieuwe...

↠ read more

Melkweg Expo presenteert: metamorphosis - Lois Cohen & Indiana Roma Voss event — 26 april

Fotograaf Lois Cohen en stylist Indiana Roma Voss exposeren van 19 mei tot 10 juni ‘Metamorphosis’ in Melkweg Expo. Twaalf vrouwelijke iconen uit religie tot...

↠ read more

Adrien Lacheré - Memento Bangkok portfolio — 26 april

Adrien Lacheré (b.1988, FR) ontwikkelde zijn passie voor de fotografie tijdens zijn studies economie, hij maakte zijn eerste fotoreeksen in het dagelijkse...

↠ read more

Ronin - Tales of Solitude portfolio — 24 april

De werken van Ronin (b. 1978, based in NL) variëren van geënsceneerde scènes in nachtlandschappen tot intieme ontmoetingen in barre omstandigheden. We...

↠ read more

Stadsarchief Amsterdam presenteert: Dolf Toussaint event — 24 april

De Amsterdamse fotograaf Dolf Toussaint (1924-2017) zwierf vanaf de jaren zestig met zijn camera door de straten van Amsterdam en bracht de inwoners op sprekende wijze in beeld....

↠ read more

Viktor Van Hoof - Som Wansodany, movie super star was killed portfolio — 24 april

In de jaren ‘60 werd de eerste Cambodjaanse film geproduceerd, groeide het aantal studio’s fenomenaal en kenden de Khmer films een groot succes. Mensen gingen...

↠ read more

Instagram Takeover - Sam Gregg portfolio — 23 april

"Napels zien en sterven," vertelde Johann Wolfgang Von Goethe van Faus Italian Journey in 1786. Tegenwoordig is de uitdrukking een ironische verwijzing geworden naar de...

↠ read more

Kiekie - Olympisch Young Talent event — 18 april

Ook in 2018 gaat KIEKIE voor Olympus Nederland op zoek naar nieuw, jong talent! Met als doel om je uiteindelijk door te ontwikkelen als Olympus Visionary. Als Olympus Visionary...

↠ read more