Mads Nissen over homofobie in Rusland 19 juli, 15 — interview

Mads Nissen heeft de foto gemaakt die op dit moment misschien wel een van de bekendste beelden ter wereld is; van Jon en Alex in hun slaapkamer, het beeld dat de World Press Photo Award won. Op 20 juli zal hij in Zutphen een lezing geven over zijn werk. New Dawn sprak voor de lezing kort met hem over de homofobie in Rusland en zijn poging om dit te veranderen.

© Mads Nissen

Wat hoop je te bereiken met je foto’s?
Ik wil bewustzijn en verandering brengen in de manier waarop LGBT’s worden behandeld in Rusland. Ik hoop dat homofobie uiteindelijk in de hele wereld aangekaart zal worden.

Het begon toen ik zag hoe een homoseksuele jongen in elkaar geslagen werd, simpelweg omdat hij op mannen valt in plaats van vrouwen. Er moest iets gebeuren. In plaats van me te mengen in het gevecht, begon ik te fotograferen. Ik begon de vele verschillende aspecten van homofobie in het hedendaagse Rusland vast te leggen.

Ik heb gewelddadige aanvallen van groepen gezien die homo’s kidnappen en ze urenlang martelen, en het allemaal filmen om het op social media te delen. Ik heb lesbische vrouwen gefotografeerd die bang zijn dat hun kinderen op een dag bij hen weggehaald worden. Ik ben naar de rechtbank geweest waar mensen aangeklaagd worden namens de anti-homo wet, en nog veel meer. Maar op een gegeven moment had ik het gevoel dat ik foto’s nodig had van waar het in essentie om gaat: liefde en verlangen tussen twee mensen, ongeacht hun seksuele oriëntatie.

© Mads Nissen

Waar denk je dat de intense haat voor homoseksuelen in Rusland vandaan komt?
Het is moeilijk om precies een oorzaak te kunnen aanwijzen. Mensen die hier meer verstand van hebben dan ik pleiten dat Rusland een historische traditie heeft voor intolerantie tegenover mensen die niet binnen het plaatje van de ideale Russische maatschappij vallen. Daarnaast krijgt de Russische Orthodoxe Kerk, die anti-homo is, ook steeds meer invloed in het land. Veel LGBT activisten geloven ook dat het regime van Poetin de kwestie gebruikt met als doel om het idee op te bouwen voor het 'traditionele conservatieve Russisch gezin' als antwoord op de 'westerse verdorvenheid zonder morele normen en waarden'.

Denk je dat jouw foto’s, en het winnen van de World Press Photo Award, invloed zullen hebben op de manier waarop Rusland homoseksuelen behandeld?
Tot nu toe heeft het gezorgd voor meer internationaal bewustzijn voor hun situatie – ook voor de LGBT gemeenschap over de hele wereld. Of het de homofobie in Rusland helemaal zal beëindigen? Dit kan ik natuurlijk niet alleen. Maar als het al een klein beetje beter wordt, dan ben ik al trots.

Ben je bang dat de mensen op jouw foto’s negatieve consequenties kunnen ondervinden, ondanks dat je bedoeling goed is?
Ja, daar ben ik wel bang voor. Maar tot nu toe gaat het gelukkig met iedereen die ik gefotografeerd heb goed. Ik speel altijd open kaart als ik met een activist afspreek, zodat ze precies weten wat ik doe en waarom ik dit doe. En zij weten ook veel beter dan ik welke consequenties er misschien zullen volgen als je openlijk toegeeft homoseksueel te zijn in Rusland.

Hoe ga je nu verder? Blijf je de LGBT gemeenschap in Rusland volgen of zijn er andere verhalen die volgens jou extra aandacht verdienen?
Ik blijf dit onderwerp volgen en verder uitdiepen. Maar op dit moment ben ik nog aan het zoeken naar financiering zodat ik het werk kan voortzetten.

Tekst door Isabeau van Halm

madsnissen.com


Ronin - Tales of Solitude portfolio — 24 mei

De werken van Ronin (b. 1978, based in NL) variëren van geënsceneerde scènes in nachtlandschappen tot intieme ontmoetingen in barre omstandigheden. We...

↠ read more

Instagram Takeover - Sonia Mangiapane portfolio — 8 mei

Sonia Mangiapane gebruikt de emotionele kracht van de fotografie om alles vast te leggen wat er wordt ervaren tijdens het reizen of hoe wij een specifieke plaats ervaren. Het zijn...

↠ read more

Ibasho Gallery presenteert: Tea Ceremony And Flower Arrangement - Max Pinckers in dialoog met Werner Bischof event — 1 mei

Het beeld van Japan, verzadigd door clichés van een ondoordringbare en technologisch geavanceerde eilandnatie met zeer gedefinieerde culturele onderwerpen - zoals...

↠ read more

Kahmann Gallery presenteert: Marvin Newman in 5&33 Gallery event — 1 mei

In de jaren vijftig, een tijd waarin bijna alle kunstfotografen in zwart en wit werkten, durfden maar een paar pioniers met kleur te experimenteren. Een van hen was Marvin Newman...

↠ read more

OPEN CALL: NEW DUTCH TALENT event — 1 mei

GUP Magazine presenteert vol trots de achtste editie van New Dutch Photography Talent: New 2019. Deze toonaangevende publicatie introduceert ieder jaar de 100 beste nieuwe...

↠ read more

Melkweg Expo presenteert: metamorphosis - Lois Cohen & Indiana Roma Voss event — 26 april

Fotograaf Lois Cohen en stylist Indiana Roma Voss exposeren van 19 mei tot 10 juni ‘Metamorphosis’ in Melkweg Expo. Twaalf vrouwelijke iconen uit religie tot...

↠ read more

Adrien Lacheré - Memento Bangkok portfolio — 26 april

Adrien Lacheré (b.1988, FR) ontwikkelde zijn passie voor de fotografie tijdens zijn studies economie, hij maakte zijn eerste fotoreeksen in het dagelijkse...

↠ read more

Stadsarchief Amsterdam presenteert: Dolf Toussaint event — 24 april

De Amsterdamse fotograaf Dolf Toussaint (1924-2017) zwierf vanaf de jaren zestig met zijn camera door de straten van Amsterdam en bracht de inwoners op sprekende wijze in beeld....

↠ read more

Viktor Van Hoof - Som Wansodany, movie super star was killed portfolio — 24 april

In de jaren ‘60 werd de eerste Cambodjaanse film geproduceerd, groeide het aantal studio’s fenomenaal en kenden de Khmer films een groot succes. Mensen gingen...

↠ read more

Instagram Takeover - Sam Gregg portfolio — 23 april

"Napels zien en sterven," vertelde Johann Wolfgang Von Goethe van Faus Italian Journey in 1786. Tegenwoordig is de uitdrukking een ironische verwijzing geworden naar de...

↠ read more