Terry O'Neills Rock-'n-Roll 26 maart, 15 — interview

“Hij was overal in de sixties en kende alles en iedereen,” zei Keith Richards over fotograaf Terry O’Neill (Londen, 1938). En niets is minder waar. Hij fotografeerde de grootste sterren; van The Beatles en Elton John tot Brigitte Bardot. Ter gelegenheid van zijn nieuwste boek is zijn werk nu te zien in de Eduard Planting Gallery. New Dawn sprak met Terry over Rock-‘n-Roll en fotograferen in de zestiger jaren.

© Terry O'Neill - The Beatles, Backyard, London 1963 - Courtesy Eduard Planting Gallery

Wat was het beste aan een fotograaf zijn in de jaren ’60?
Iedereen wilde met je werken, ik maakte dag en nacht foto’s. Jonge mensen kregen vrijheid. We dachten dat er na een paar jaar een einde aan zou komen en dat we een normale baan moesten zoeken. Maar nee, we bleven doorgaan. Dat The Beatles en The Stones zo beroemd zouden worden, en dat ze dat jaren later nog zouden zijn, had niemand gedacht of verwacht. Ik kon niet geloven dat ik betaald werd om te doen wat ik leuk vond. Ik leefde in het moment.

© Terry O'Neill - Mick Jagger, London 1964 - Courtesy Eduard Planting Gallery

Wat is het verschil tussen Hollywood en de muziekindustrie van toen en nu?
Vroeger wilden sterren graag door me gefotografeerd worden. Nu heb je de PR die zich overal mee bemoeid. Ze willen de regie over alle foto’s, en hun versie van de filmster of popster laten zien. Niet de versie van de fotograaf. Ik ben het nooit eens geweest met PR.

© Terry O'Neill - Bruce Springsteen - Courtesy Eduard Planting Gallery

Ben je nostalgisch naar die tijd?
Ik weet het niet, ik heb er eigenlijk nooit over nagedacht. Het was gewoon een periode in mijn leven toen filmsterren nog échte filmsterren waren, nu zijn ze dat niet meer. Ze maken geen goede films, er worden films gemaakt van bestaande stripboeken zoals Spiderman en Batman. En er is ook geen echt goede muziek meer; alle grote jongens van de jazz zijn overleden.

© Terry O'Neill - Eric Clapton - Courtesy Eduard Planting Gallery

Als je nu terugkijkt, waarom ben je zo succesvol geworden?
Het is grappig, ik heb eigenlijk geen idee. Ik denk dat het vooral geluk was. Ik was op de juiste plek op het juiste moment. Er waren honderden fotografen, maar ik heb geen idee waarom juist ik zo succesvol ben geworden.

Denk je dat het ermee te maken kan hebben dat je goed bent in mensen op hun gemak te stellen?
Ja, waarschijnlijk wel. Ik kon met iedereen goed opschieten, en ik heb nooit een ego gehad. Ik kon met iedereen werken, zoals Paul Newman, ik noem maar iemand. Ik wist altijd precies wanneer ik moest stoppen, en hield me altijd op de achtergrond. Een van de redenen waarom ik met iedereen zo goed kon opschieten is dat ik hield van wat ze deden. Dat wilde ik laten zien in mijn foto’s. Dat is, denk ik, ook de rede dat ik zo succesvol was.

© Terry O'Neill - David Bowie, Diamond Dogs, London 1974 - Courtesy Eduard Planting Gallery

Je hebt veel inspirerende mensen ontmoet, wat heb je van hen geleerd?
Ik heb geweldige mensen ontmoet, zoals Nelson Mandela. Ik heb een week met hem doorgebracht, hij was een geweldige man. Van mensen zoals hem heb ik geleerd dat de aardige mensen écht heel vriendelijk zijn. En dat ze andere mensen fatsoenlijk behandelen. Pesters en mensen die anderen commanderen stellen niets voor. En het anoniem zijn is ook een pre, ik wou dat ik dat weer kon zijn; een geest met een camera.

© Terry O'Neill - Elton John - Courtesy Eduard Planting Gallery

Maak je nog steeds foto’s?
Ik maak geen foto’s meer, maar als Eric Clapton of The Rolling Stones bijvoorbeeld zouden bellen, en hij heeft een fotograaf nodig, dan zou ik dat wel doen. Ik ben steeds nog goede vrienden met Bill Wyman (basgitarist van The Rolling Stones) en zie hen nog steeds. Maar verder heb ik alles eigenlijk al gedaan. Wat kan ik nu nog doen om de foto’s te verbeteren die ik toen van ze heb genomen? Ik heb het gevoel dat het nu tijd is om exposities te organiseren want er zijn geen nieuwe mensen die ik nog zou willen fotograferen. Ik heb niets met al die supermodellen en filmsterren van tegenwoordig.

Terry O'Neill - Amy Winehouse, London 2008 - Courtesy Eduard Planting Gallery

Heb je nog tips voor jonge fotografen?
Blijf foto’s maken. Laat je nergens door uit het veld slaan. Blijf foto’s maken tot je tevreden bent. Het enige in mijn leven waar ik spijt van heb is dat ik nooit harder gewerkt heb, en ik werkte al hard. Er waren momenten dat ik wegliep wanneer ik eigenlijk door had moeten gaan. Ik dacht toen dat het genoeg was.

Tekst door Isabeau van Halm

terryo.co.uk


Ibasho Gallery presenteert: Tea Ceremony And Flower Arrangement - Max Pinckers in dialoog met Werner Bischof event — 1 mei

Het beeld van Japan, verzadigd door clichés van een ondoordringbare en technologisch geavanceerde eilandnatie met zeer gedefinieerde culturele onderwerpen - zoals...

↠ read more

Kahmann Gallery presenteert: Marvin Newman in 5&33 Gallery event — 1 mei

In de jaren vijftig, een tijd waarin bijna alle kunstfotografen in zwart en wit werkten, durfden maar een paar pioniers met kleur te experimenteren. Een van hen was Marvin Newman...

↠ read more

OPEN CALL: NEW DUTCH TALENT event — 1 mei

GUP Magazine presenteert vol trots de achtste editie van New Dutch Photography Talent: New 2019. Deze toonaangevende publicatie introduceert ieder jaar de 100 beste nieuwe...

↠ read more

Melkweg Expo presenteert: metamorphosis - Lois Cohen & Indiana Roma Voss event — 26 april

Fotograaf Lois Cohen en stylist Indiana Roma Voss exposeren van 19 mei tot 10 juni ‘Metamorphosis’ in Melkweg Expo. Twaalf vrouwelijke iconen uit religie tot...

↠ read more

Adrien Lacheré - Memento Bangkok portfolio — 26 april

Adrien Lacheré (b.1988, FR) ontwikkelde zijn passie voor de fotografie tijdens zijn studies economie, hij maakte zijn eerste fotoreeksen in het dagelijkse...

↠ read more

Ronin - Tales of Solitude portfolio — 24 april

De werken van Ronin (b. 1978, based in NL) variëren van geënsceneerde scènes in nachtlandschappen tot intieme ontmoetingen in barre omstandigheden. We...

↠ read more

Stadsarchief Amsterdam presenteert: Dolf Toussaint event — 24 april

De Amsterdamse fotograaf Dolf Toussaint (1924-2017) zwierf vanaf de jaren zestig met zijn camera door de straten van Amsterdam en bracht de inwoners op sprekende wijze in beeld....

↠ read more

Viktor Van Hoof - Som Wansodany, movie super star was killed portfolio — 24 april

In de jaren ‘60 werd de eerste Cambodjaanse film geproduceerd, groeide het aantal studio’s fenomenaal en kenden de Khmer films een groot succes. Mensen gingen...

↠ read more

Instagram Takeover - Sam Gregg portfolio — 23 april

"Napels zien en sterven," vertelde Johann Wolfgang Von Goethe van Faus Italian Journey in 1786. Tegenwoordig is de uitdrukking een ironische verwijzing geworden naar de...

↠ read more

Kiekie - Olympisch Young Talent event — 18 april

Ook in 2018 gaat KIEKIE voor Olympus Nederland op zoek naar nieuw, jong talent! Met als doel om je uiteindelijk door te ontwikkelen als Olympus Visionary. Als Olympus Visionary...

↠ read more